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无人驾驶要上天?这是什么硬核操作
ebaina_ 发布于 2019/05/24 浏览 73

人类一直梦想着征服天空。


希腊神话中,伊卡洛斯操纵用蜡做的羽翼翱翔天际,却因执意高飞接近太阳,羽翼融化而坠入大海;600多年前,中国明代的万户将自己绑在椅子上,用47枚捆扎在一起的火箭将自己送上了天空,并为此付出了生命;100多年前,莱特兄弟制造出了世界上第一架飞机“飞行者一号”,迈出了人类征服天空的第一步。

如今,传感技术、计算和人工智能正在彻底改变航空业。无人驾驶汽车这一陆地上的概念逐渐冲上云霄,无人驾驶飞机不再是天马行空的概念,市场的关注点也开始转向商用航空领域。无人驾驶客机发展的现状是什么样的?它的推广又面临着什么样的挑战呢?

商用无人驾驶飞机开始萌芽


瑞士银行UBS最近的一份报告称,无人驾驶飞机每年能为航空业节省350亿美元。波音公司最近完成了无人驾驶客机原型机的试航,希望将通勤方式转向空中,以减少高速公路的拥堵。这款乘用飞行汽车(Passenger Air Vehicle)旨在用作空中出租车,能够垂直起降和悬停。其竞争对手空中客车(Airbus)公司则正在开发Vahana项目,这也是一款能够垂直起降的无人驾驶客机。

与此同时,BAE系统公司成功试飞一架改装型JetStream 31,搭载16名乘客,从兰开夏到因弗内斯航行300英里。人类飞行员只协助起飞和降落,航程中则切换到机器人模式。该飞机的驾驶舱装有红外摄像机,与飞机底部的另外七个摄像机组成网络,并配备防撞系统。地面工程师团队通过移动控制站的卫星和无线电控制,进行必要的监控和通信。

从自动驾驶到无人驾驶,技术挑战在哪里?


无人驾驶客机的支持者指出,飞机着陆早已使用自动驾驶仪、机载计算机和电传操纵技术(利用计算机处理飞行员和自动驾驶仪的飞行控制输入)。目前,根据天气或交通状况的差异,飞行员会对自动驾驶仪重新编程,调整飞行路径;在未来,这可能会由AI来处理。然而,要实现这一切,还需解决巨大的挑战。

安全性是一个大问题,无人驾驶商用客机可能会成为黑客的目标。人工智能是否能够完全替代人类?飞行途中遇到乘客突发心脏病或出现电影《萨利机长》中的情况(全美航空1549号航班撞击一群加拿大黑雁导致引擎熄火,机长C. B. Sullenberger成功迫降哈德逊河),AI飞行员能否应对?

你愿意搭乘无人驾驶飞机吗?


虽然UBS的报告称发展无人驾驶飞机可节省大量资金,但他们对8000人的调查显示,只有17%的人愿意乘坐无人驾驶飞机。超过一半人表示,即使机票价格便宜,他们也不愿意搭乘。因此,货运航班更有可能率先尝试无人驾驶技术,而客运航班的第一步则是将原本驾驶舱内的两名飞行员减少为一名,另一名在地面给予支持。想要无人驾驶飞机真正启航,克服人类的抵触可能是最大的挑战。

*本文仅代表作者观点,不代表易百纳技术社区立场。系作者授权易百纳技术社区发表,未经许可不得转载。

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