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为了对抗冠状病毒,实验室正在打印它的基因组
勿扰心安 发布于 02/12 10:14 浏览 39 点赞 0 收藏 0

遗传技术的进步使公共卫生专家更容易、更快、更便宜地了解这种新型冠状病毒的传播方式。对于在这次病毒爆发第一线的人们来说,时间是至关重要的,因为这种病毒已经使4万多人患病,910人死亡。

研究人员在一月份取得了初步的胜利。在公共卫生官员向世界卫生组织(WHO)报告病毒后仅仅两周,科学家就分离出病毒并找出其遗传物质的完整序列。这一序列一经公布,生物技术公司就开始制造可用于研究的病毒的合成副本。

这一切发生得比以往任何时候都要快。在2002年非典爆发期间,病毒基因组的测序需要几个月的时间,而在实验室里进行重组则需要更长的时间。速度很重要,因为这次爆发与公共卫生专家此前所见的任何一次都不一样。自2月初以来,已有2万多人确诊感染了这种病毒。尽管努力阻止病毒的传播,一些专家担心这是不可能的。

基因合成也比20年前便宜得多。然后,制造一个单核苷酸的人工拷贝需要花费10美元,而单核苷酸是遗传物质的组成部分。现在,它不到10美分。新的冠状病毒基因大约有3万个核苷酸长,所以价格的降低会对科学家复制的数量产生很大的影响。

有了基因序列和人工合成的副本,专家们能够快速开发出这种病毒的诊断测试。上周,就在该病毒被发现一个多月后,美国疾病控制与预防中心(CDC)开始向美国和国际上的实验室运送它开发的检测工具。它能够开始制造疫苗。制药公司正在开发数十种疫苗,美国国家过敏和传染病研究所(National Institutes of Allergy and Infectious Diseases)所长安东尼•福奇(Anthony Fauci)表示,一种候选疫苗将在3个月内进入临床试验。


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