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为了安全起见,SpaceX将在本周末摧毁一枚火箭
奔跑的蜗牛 发布于 01/17 11:28 浏览 66 点赞 0 收藏 0

周六凌晨,SpaceX公司计划从佛罗里达州发射一枚猎鹰9号(Falcon 9)火箭,该火箭极有可能在起飞后几分钟就在半空中解体。这枚火箭的"死亡"是计划中的试飞的一部分,这次试飞旨在证明SpaceX有能力应对其运载工具的灾难性故障。如果测试进展顺利,SpaceX将比以往任何时候都更接近于今年首次将人送上猎鹰9号火箭。

这被称为“飞行中中止试验”,是SpaceX作为NASA商业船员计划的一部分必须达到的最后一个重要里程碑之一。这得到了政府倡议,旨在开发新的美国制造的宇宙飞船,将美国宇航局的宇航员再次送入太空。在过去六年里,SpaceX一直在为该项目开发一种名为“乘员龙”(Crew Dragon)的新太空舱,该太空舱的设计是在该公司的猎鹰9号(Falcon 9)火箭的基础上飞行,将美国国家航空航天局(NASA)的宇航员运送到国际空间站(International Space Station)。作为开发过程的一部分,SpaceX必须进行一系列演示,以证明它的运载工具是安全的,并且有能力完成这项工作。

周六的测试是为了展示SpaceX的备用计划,以防前往国际空间站的旅程开始南下。假设SpaceX的一枚猎鹰9号火箭在进入太空的过程中开始解体。美国国家航空航天局想知道,尽管火箭出了故障,乘坐“龙”号载人飞船的宇航员仍然可以安全返航。

为了在紧急情况下拯救乘客,SpaceX设计了“龙”号机组人员逃生系统。在太空舱的外壳内嵌有八个推进器,称为SuperDraco发动机。如果在飞行过程中出现问题,就会触发推进器点火。然后,这些引擎将把“龙”号机组人员带离危险的火箭。一旦太空舱飞得足够远,“龙”号机组人员将展开四个降落伞,缓缓降落到大西洋,机组人员将在那里等待救援。

SpaceX公司之前已经测试过它的应急推进器,但这将是该公司第一次在飞行途中尝试整个逃生过程。大约在猎鹰9号发射后一分半钟,“龙”号的超级天龙引擎将点火,太空舱将与火箭分离。与此同时,猎鹰9号的主引擎将停止点火,火箭最终将回落到地球。当龙号试图在海洋中温和着陆时,猎鹰9号将被撕裂,碎片下降到水中。美国国家航空航天局表示,火箭解体的时间取决于周六的风力,以及火箭位置等其他因素。试验结束后,SpaceX组织了一个团队来回收火箭的碎片。即将到达终点的猎鹰9号之前已经往返过三次太空,这是它的第四次太空之旅。

总而言之,它可以为佛罗里达州卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)的人们提供一场壮观的现场表演,那里正在进行核试验。在发射后的一分半钟,猎鹰9号将不会离它在美国宇航局肯尼迪航天中心的发射地点太远,所以在发射区域附近的旁观者可能会看到火箭的毁灭。事实上,一个受欢迎的海滩,许多人参加观看火箭发射从海角,将关闭,因为最轻微的担心,碎片可能降落在那里。

尽管在这次测试中“龙”号载人飞船上没有人,但太空探索技术公司将派出回收船与返回舱会合,就像遇到紧急情况时一样。太空探索技术公司有自己的船,船上有一个直升机停机坪,可以在“龙”号降落在海洋中的任何时候回收船员——无论是在它从国际空间站正常返回的时候,还是在紧急情况下。空军也将帮助SpaceX公司进行这些恢复工作。

美国宇航局和太空探索技术公司将密切关注这次试验,特别是因为“龙”号上的紧急中止系统在过去一直存在问题。今年4月,SpaceX公司的“龙”号机组人员在佛罗里达州测试超级天龙引擎时发生爆炸。该公司在一系列的燃烧中点燃了引擎,一个泄漏的阀门导致了一系列事件的连锁反应,导致车辆爆炸。SpaceX公司对故障进行了数月的调查,最终对系统进行了一些设计上的改变。去年11月,该公司成功发射了将于周六发射的乘员龙太空舱上的“超级龙”,表明它们的工作符合预期。不过,随着美国宇航局(NASA)和太空探索技术公司(SpaceX)都将在本周末见证该系统在模拟紧急情况下的表现,人们的情绪将十分紧张。

如果一切顺利,那么SpaceX的下一个飞行里程碑就是把人送上“龙”号载人飞船。美国国家航空航天局的两名宇航员鲍勃·本肯和道格·赫尔利将成为“龙”号上的首批乘客,他们的任务是飞往空间站进行为期两周的短暂停留。如果这次飞行进展顺利,美国国家航空航天局将最终批准“龙”号机组人员进行往返国际空间站的例行飞行。

载人飞行的时间表还没有确定下来,因为一旦这次飞行中止测试完成,还有很多工作要做。SpaceX公司首席执行官埃隆·马斯克表示,携带本肯和赫尔利的“龙”号航天飞机将于明年2月抵达卡纳维拉尔角,但在宇航员能够飞行之前,可能还需要几个月的时间来完成所有必要的处理和测试。

计算出这次载人飞行的日期将是SpaceX和NASA的重大时刻。自2011年航天飞机退役以来,NASA的所有宇航员都乘坐俄罗斯的联盟号火箭前往国际空间站。商业载人计划的首次载人飞行将使载人航天飞行再次回到美国本土。此外,美国国家航空航天局(NASA)的宇航员长期以来一直使用政府拥有的运载工具发射,但SpaceX的乘员龙号是一艘商业开发的航天器。当人们登上太空时,这可能是私人太空舱首次将人们送入轨道。

当然,竞争对手波音公司可能会抢先一步。波音公司也是商业乘员计划的一部分,一直在开发自己的乘员舱,称为CST-100 Starliner。去年12月,这架航天飞机进行了首次太空飞行,不过在飞行过程中出现了一个小故障,导致这架“星际飞船”无法按计划抵达空间站。由于这次事故,公司可能不得不进行另一次无人飞行测试。尽管有这个小故障,波音公司也即将进行第一次载人测试,这次测试将把两名NASA宇航员和一名波音宇航员送入空间站。

哪项载人任务将首先实施仍取决于今年的日程安排,而商业载人计划的延误是出了名的。但无论是SpaceX还是波音,都比以往任何时候都更接近于让人驾驶自己的飞行器上天,而周六的发射将是SpaceX要做的一件大事。尽管SpaceX有4个小时的窗口时间进行测试,但飞行中的中止计划将于周六美国东部时间早上8点开始。到目前为止,天气看起来很好,有90%的机会条件良好。NASA计划在东部时间1月17日(周五)下午1点做一次发射前简报,现场直播从东部时间早上7:45开始。


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