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“智能”墙:无人机、传感器和人工智能如何在边境巡逻
勿扰心安 发布于 02/10 12:10 浏览 123 点赞 0 收藏 0

在一个政治日益两极化的时代,几乎没有什么问题能像特朗普总统提议的在2000英里长的美墨边境修建隔离墙那样引起分歧。

特朗普政府辩称,边境墙是对寻求非法进入美国的毒品走私者和移民的必要威慑。报告说,不加限制的移民是一场国家安全危机,需要加以解决。

与此同时,批评人士认为,这堵墙是一项耗资巨大、效率低下、方向错误的努力。他们说,真正的危机是一场人道主义危机,特朗普的限制性移民政策恶化了这场危机——难民寻求合法进入美国,以逃离本国的暴力和贫困。

但是,人们越来越多地在谈论另一种边界墙——一种支持者认为比物理屏障成本更低、破坏性更小、政治争议更小的墙:即所谓的“智能墙”。

两党政治支持者提出的愿景是,建立一个由无人机和传感器等工具拼凑而成的跨洋技术屏障,帮助监视和识别越境的未经授权的个人,特别是在现有入境口岸之间的偏远地区。

许多人对建造这堵虚拟墙提出了严重的伦理和人权方面的反对意见。一些研究表明,在边境增加技术的最后一次重大努力可能导致了越境移民死亡人数的增加,因为他们被迫采取更危险的路线以避免被发现。

然后是隐私问题。美国公民自由联盟(American civil Liberties Union)、电子前沿基金会(Electronic Frontier Foundation)和“为未来而战”(Fight for the Future)等主要的公民自由和数字隐私组织认为,一堵整合了面部识别和无人机等技术的虚拟墙,可能会推动一种永久性的监控状态,从而侵犯移民和美国公民的人权。

这些团体的担忧是可以理解的,尤其是考虑到最近一系列披露显示,技术已经被用来实施有争议的移民政策。尽管该公司此前做出了相反的保证,但Mijente组织最近披露,彼得•泰尔(Peter Thiel)创建的数据分析公司Palantir,与移民和海关执法局(ICE)签订了软件合同,据称该软件帮助锁定了穿越美墨边境无人陪伴的未成年人的父母和其他亲属。帕兰提尔案只是一个新发现,但大型科技公司与移民机构之间的更多合同仍在接受审查,相关细节也相对不为人知。

然而,加固技术墙的想法得到了两党关键政治家的支持。这些支持者包括众议院议长南希·佩洛西;众议员Will Hurd (R-TX)、Henry Cuellar (D-TX)和Brian Fitzpatrick (R-PA);和参议员乔恩泰斯特(D-MT)。

奎利亚尔在接受Recode采访时表示:“在21世纪,我们面临挑战,我认为我们可以使用21世纪的解决方案,而不是14世纪的‘柏林墙’。”“即使你建了一个围栏,‘坏人’也可以用无人机把毒品带过围栏。所以我们必须更灵活,更敏捷。”

控制着安全支出钱包的政客们发现,智能墙的成本效益比扩建一堵每英里可能耗资数百万美元的实体墙更有吸引力。

特斯特是颇具影响力的参议院拨款委员会(Senate Appropriations Committee)的成员。泰斯特最近刚从边境旅行回来,他说,他在那里与居住和务农的家庭进行了交谈,他们担心自己的生意会被分隔他们土地的物理屏障毁掉。

他说:“这是为了真正确保南部边境的安全,而不是破坏农场,也不是为了创造一个人们无法利用的区域。”

在共和党方面,赫德一直是技术墙的最强烈倡导者之一。赫德所在的选区包括德克萨斯州南部边境的大片地区,他是国会中为数不多的拥有计算机科学学位的议员之一。

赫德说:“边境巡逻的每一英里都是不同的——雷达在一个地方有意义,激光雷达在另一个地方可能有意义,高分辨率相机在一些地方可能有意义。”“我们应该不知道传感器是什么,但我们应该使用最有意义和最便宜的传感器。”

有可能进行技术革新以提高边境的效率,但最后一次重大努力却惨败。斯比奈是一个巨大的项目,旨在创建一个由相互连接的监视设备(如塔和地面传感器)拼凑而成的系统。该项目于2006年乔治·w·布什(George W. Bush)政府执政期间启动,但五年后被取消,原因是一份政府监督报告对其有效性提出质疑,而且已经在该项目上花费了逾10亿美元。

但支持重启边境科技投资的人士辩称,自2000年代中期以来,科技已取得长足进步,尤其是在人工智能支持的图像检测领域。科技公司正在利用这一政治机遇,称它们的产品可能会改变边境安全。

veillance和防务技术初创公司通过部署无人机、人工智能软件和新传感器等工具,在早期取得了成功,其中一些公司将小规模飞行员的合同延长到了长期合同。

尽管规模较小的初创公司会为了利润丰厚的政府合同而与规模较大的国防企业巨头展开竞争,但规模较大的科技公司将不得不权衡向边境监控领域扩张的声誉风险。

正如过去一年所显示的那样,谷歌、微软和亚马逊等公司的员工越来越多地批评政府将他们的技术用于国防和监视目的。包括微软和Salesforce在内的几家公司都因分别与ICE和海关及边境保护局(CBP)签订合同而遭到了员工的批评。

由于这些项目中有一些是新项目,对它们的范围了解相对较少。它们扩大的潜力在很大程度上取决于政治支持和资金,以及它们证明自己比现有技术更有效的能力。

在采访了政府官员、监视技术公司的高管和行业分析师之后,在梳理了国土安全部(DHS)和美国海关的文件之后,Recode对一些最新工具及其在美国南部边境的潜在危险进行了更深入的研究。

大大小小的无人侦察机

对于那些想要监视边境线上漫长的乡村和山区的边境巡逻人员来说,无人侦察机(通常被称为“无人驾驶飞机”)是他们最喜欢的工具。它们被用于探测危险地形上的可疑活动,并对人员可能无法亲自巡逻的低效或不安全区域进行更近距离的观察。

边境上使用的最古老的无人机是36英尺长、近5000磅重的“捕食者B”(Predator B)无人机。这些飞机是为军事用途而建造的,但自2006年以来,CBP一直在美墨边境飞行。在战场上,“捕食者”可以携带和部署炸弹、导弹和其他武器,所有这些都由地面基地的飞行员远程控制,有时甚至远在数千英里之外。在边境,它们被用来探测和协助对大片土地的监视,帮助识别非法过境点,并指导执法人员。

这些飞机一次可以在空中停留近30个小时,并能从2英里高的地方读出一个小车牌号码。他们使用多个传感器捕捉高质量的图像,包括先进的检测工具,如光电红外扫描仪和热成像传感器,通过卫星链路将数据发送回地面控制站。

对于CBP来说,这些军用级无人机的一个主要缺点是成本高。它们的运营成本约为1700万美元,每飞行一小时的运营成本约为12255美元。根据自由意志主义智库卡托研究所(Cato Institute)对2013年至2016年期间可公开获得的数据进行的分析,在2013年至2016年期间,CBP利用无人机逮捕了一名涉嫌非法越境的人,联邦政府为此花费了3.2万美元,而其他类型的监视可能导致逮捕的平均成本不到9000美元。

它们也不容易使用。至少有两架CBP的“捕食者”无人机坠毁——一架是由于人为失误,另一架是由于发电机故障。国土安全部监察长办公室2014年的一份报告发现,总体而言,该计划未能达到预期,也无法证明其有效性;报告的结论是,该项目“没有达到预期的结果”,因此建议政府重新考虑扩展它。然而,尽管存在效率和成本方面的问题,CBP仍继续使用“捕食者”无人机。

但现在,由于过去20年技术的快速进步,新一代更小、更便宜的无人机正在涌现。在过去的两年里,CBP增加了对这些新型无人机技术的测试和订购。这些设备被称为sUAS(小型无人机系统),重量不到55磅。它们不能像大型捕食者那样在空中停留很长时间,而且它们更容易受到恶劣天气条件的影响,但它们飞行的成本更有效,使用时需要的训练也少得多。

这些sUAS系统是填补边境巡逻行动空白的一种方式;边境巡逻总部特别行动副主任迈克尔·哈里森(Michael Harrison)表示,该局驾驶大型飞机的时间有限。他说,边境巡逻队迄今使用的sUAS系统取得了“巨大成功”。

与体型庞大的“捕食者”相比,这些小型无人机看起来不那么吓人。它们最初也被开发用于伊拉克和阿富汗的军事用途,但由于它们可以携带比“捕食者”小得多的有效负载,它们被用于监视而不是部署武器。无人机可以收集图像和视频,在某些情况下,使用人工智能,它们可以自动感知是否有可疑人物在不该在的地方。然后,他们将目标的实时视频发送给远在数英里之外的飞机控制者,以供进一步检查。

比方说,控制中心的一名边境工作人员怀疑,在德克萨斯州和墨西哥边境的一个山区,可能存在未经授权的人类活动,而开车很难到达那里。他们可以派出一架无人机进行调查,而不是派出一名特工在崎岖的地形上进行三小时的旅程,调查可能是假警报的情况——就像动物四处走动一样。

CBP表示,这些无人机不是用于长时间的监视,而是用于有针对性的调查。

例如,sUAS无人机可以帮助识别某人是否携带铲子或枪支,或者,一个小背包或更大的潜在毒品包。CBP将其描述为“态势感知”,以帮助确保地面人员的安全。

它也有局限性:sUAS无人机通常一次只能飞行几个小时,而且只能在天气晴朗的时候飞行。

至于这些设备可以在哪里飞行,CBP表示,他们主要在边境25英里内的“直接边境地区”使用这些无人机。从法律上讲,美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration,简称faa)限制该机构在美墨边境(不包括城市地区)飞行25至60英里(约合60公里)的无人机。但许多公民自由倡导者担心范围蔓延(这些无人机可能被用来监视这些地区以外的地区),而且即使在法律允许的范围内,许多美国公民也容易受到监控。

美国公民自由联盟的高级立法顾问尼玛辛格古利阿尼(Neema Singh Guliani)说,“无人机或sUASes有能力捕捉边境使用的图像和视频,这种想法非常令人担忧。”“很多人住在边境附近,对隐私控制存在一些担忧。在某些情况下,法律在国土安全部如何共享数据方面不够明确。”

据CBP发言人称,在2018年10月至2019年4月期间,美国边境巡逻队共使用了大约176个飞行小时的sUAS设备,导致474人在边境被逮捕。边境巡逻队说,他们将继续增加部署sUAS部队的数量,并预计在今后6个月里,逮捕行动将显著增加。

总的来说,CBP最近从美国国土安全部订购了100多个sUAS系统,包括40多个Aeryon SkyRaiders和60多个Lockheed Martin Indago 3系统,以及AeroVironment Ravens和InstantEyes。这批无人机将部署在美国西南边境的所有地方,以及北部边境的一些地方,因为该机构将继续运行评估其使用情况的试点项目。

迄今为止,还没有一项针对老式“捕食者”无人机的效率研究,因此,除了CBP所说的有希望的试验中的零星证据外,很难确切地说这些工具证明了它们的有用性。

哈里森说:“我们不想购买我们认为是一个好主意的技术,大量购买它,最后却没有意识到它的任何价值。”他说,该机构将继续以相对“少量”的方式使用这些技术,直到他们更好地了解它们的工作情况以及它们最适合什么情况。

启用了无人机和监视塔

更小的无人机并不是完全自主的。人类必须发射和操作它们,这需要训练。例如,AeroEnvironment公司表示,到目前为止,他们已经培训了25名边境巡逻人员,教他们如何驾驶sUAS无人机。

除了这些操作人员,这些车辆还需要一个由几名工作人员组成的小团队来手动查看它们传输的实时图像,有时需要连续几个小时。当然,让人24小时不间断地检查录像对CBP来说是一笔很大的开销。

这为一批硅谷支持的新公司留下了空间,它们可以推销支持人工智能的设备。它们声称,这些设备可以比人类更有效、更准确地处理来自边境的监控图像。这些工具的制造者说,这些工具的不同之处在于,它们能够在一大堆嘈杂的图像和来自传感器的信号中检测出人类活动的模式。

机器学习算法利用了这一领域的进步,其创造者说,机器学习算法可以快速处理信号和图像,并能比人类更准确地检测异常。

“我不认为这个星球上有哪个组织不想更有效地利用人工智能做点什么,”CBP的创新团队(Innovation Team)主任阿里·舒勒(Ari Schuler)说。该团队是CBP内部最近成立的一个硅谷风格的部门,其任务是在边境巡逻特工的日常运作中发现并部署创新技术。“让电脑像人一样看东西的艺术是非常宝贵的,”他说。

当然,让电脑像人一样看东西也会带来问题。面部识别技术尤其引发了一系列伦理问题,因为它们被批评存在种族和性别偏见。

舒勒说,美国海关和边境保护局目前没有使用面部识别工具在边境进行监视,不过,该机构表示有兴趣购买具有面部识别技术的无人机,供未来使用。利用面部识别技术将旅行者的照片与数据库进行匹配的生物识别技术,已经在成熟的入境点使用,比如司机检查站和机场。

与此同时,虽然这不是面部识别,但CBP已经越来越多地开始使用新的无人机和监视塔,这些无人机和监视塔可以使用人工智能软件,更快速地处理来自边境雷达和摄像头的信息。

制造这种技术的主要公司之一是Anduril,这是一家成立2年的初创公司,在国防领域一直处于领先地位。该公司备受瞩目的年轻创始人帕尔默•勒基(Palmer Luckey)有点像硅谷的神威,他开发了虚拟现实公司Oculus。2014年,他以20亿美元的价格把这家公司卖给了Facebook,但在2017年,由于政治争议,他被赶出了这家公司。这位26岁、穿着夏威夷衬衫的高管在他的许多科技同行中脱颖而出,因为他是特朗普政府和国防工业的坚定支持者。

Anduril的产品有一种未来感,游戏玩家的感觉,这可以追溯到Luckey与Oculus的背景,为边境监控带来一种虚拟现实模拟体验。虽然Anduril还没有将这项技术授权给CBP,但很容易想象,未来的特工们可以戴上耳机,沉浸在边境地区实时活动的3D渲染中。

Anduril的直升机式无人机体积小到可以装进背包,在400英尺外几乎听不到声音。从硬件的角度来看,它们与sUAS无人机的不同之处在于,发射和操作无人机只需要一个人,而且可以通过移动电话远程操作。Anduril公司表示,他们的工具只是sUAS无人机成本的一小部分,sUAS无人机一个系统的成本可以达到六位数。

这家公司给政客们留下了深刻的印象。“显然,他们是聪明人,”泰斯特谈到该公司的高管时说。大约一年前,泰斯特与安杜里尔会面,听取了安杜里尔公司关于在边境装备监控技术的宣传。令他印象深刻的是,他们声称能够以1亿美元的价格提供相当程度的安全保障——他发现,与提议的建造实体墙的数百亿美元相比,这只是微不足道的成本。他说:“他们与技术打交道,他们充分利用人工智能,将其与摄像头和监控系统结合起来。”

但是,虽然无人机在有针对性的监视方面表现良好,但它们不太适合长时间对大片土地进行监视。为此,海关和边境保护局使用综合固定塔。这是一种80到140英尺高的金属结构,类似于无线电发射塔,装有昼夜传感器和雷达。最常用的IFT可以监视距离他们驻地6英里的范围。他们被部署在南部边境的偏远地区,以填补特工人员不经常覆盖的地区的空白。它们与地面传感器和其他类型的移动和监视设备协同工作。

其中一家承包商以色列的埃尔比特系统公司(Elbit Systems)获得了该设备的大部分合同。作为与CBP签署的1.45亿美元联邦合同的一部分,它已经在亚利桑那州和墨西哥边境部署了55座塔。它还计划再安装至少10个。该公司有在以色列有争议的边境地区装备设备的经验,该公司在以色列和巴勒斯坦之间的西岸屏障沿线提供监视技术。它是目前以色列最大的非政府国防和监视公司。

但像Anduril这样的公司,也在制造自己版本的塔,他们把自己的工具定位为埃尔比特技术更好的、自主研发的替代品。虽然无人机是Anduril最炫的产品,但它们更精简、更便宜、有人工智能支持的监视塔是迄今为止在美墨边境最成功的地方。

据《连线》(Wired)报道,去年夏天,Anduril在德克萨斯州的私人土地上对其发射塔设备进行了一次测试,帮助边防人员逮捕了55名穿越边境的人,并在10周内查获了982磅大麻。根据与CBP的一份合同,该公司最近将其技术范围扩大到了加州边境。

像Anduril这样的公司表示,与老式设备相比,它们的主要优势在于,它们能够在不需要人工输入的情况下,在设备捕获的图像的后端进行处理。虽然塔上的摄像头不像一些竞争对手那么昂贵,但该公司表示,它在后端使用的人工智能可以帮助更精确地识别模式。

Anduril公司和政府事务主管马修·斯特克曼(Matthew Steckman)表示,人工智能比“几十个人坐在屏幕前”更有效率。让科技做好它该做的事,让人类做好它该做的事。”

对于边境巡逻官员来说,找到足够多的这些人来为他们的机构工作一直是个挑战。从历史上看,CBP一直难以聘用和留住边境巡逻人员,特别是在边境偏远地区的岗位上。去年,该机构大约有2000个空缺职位。特朗普政府一直在推动一项增加2750名特工的提案,这只会增加更多的压力。像Anduril这样的小团体仍在证明他们可以像人类一样有效地完成边境巡逻任务;如果他们能够做到这一点,他们就抓住了填补人员空缺的机会。

与Anduril类似,另一家科技初创公司、硅谷的Cogniac也在开发人工智能图像处理软件,并将其推广到边境地区,以及其他商业应用,比如监控工厂的质量控制。不过,与Anduril不同的是,Cogniac并不制造硬件。它的卖点是,只要专注于软件,它就能让自己的人工智能在同类产品中脱颖而出。

Gradient Ventures是谷歌母公司Alphabet的投资子公司,也是该公司为数不多的投资者之一。这可能会让谷歌的许多政治活跃员工产生疑问,他们过去曾抗议过特朗普的限制性移民政策,并成功地迫使该公司放弃了与五角大楼的防务合同。

cognitive ac使用卷积神经网络来处理图像。模仿人类大脑的神经网络已经彻底改变了人工智能训练自己识别图像的能力。卷积网络是一种特殊的神经网络,非常适合于识别图像和感知其中的模式。

“目前形式的人工智能在2012年才真正开始存在;在此之前,这种技术只是一种玩具,”该公司创始人兼首席执行官比尔•基什表示。他补充称,之前在美墨边境装备斯比奈等技术的尝试并不成功,只是因为当时还没有那种快速处理图像的技术。

cognitive ac表示,它已经参与了CBP的试验,正在探索更大规模部署的方法。

尽管如此,目前在边境设置的大多数监视塔都在向人类发送图像,而不是人工智能。不过,埃尔比特并没有放弃这场新的技术革命。它说,它正在把人工智能能力建设到边境使用的技术系统中。

埃尔比特美洲公司副总裁戈登·凯斯汀(Gordon k)说:“硅谷涌现出许多伟大的公司,我们密切关注这些发展,并考虑采用任何出现的能力,并将其纳入我们的解决方案。”

传感器无处不在

图像只是官员用来监控边境的一种信号。来自地面传感器的音频、雷达、地震、声学和磁信号通常是探测活动的第一道防线。它们也构成了CBP军械库中以纯体积衡量的大部分工具。成千上万的地面传感器目前在美国边境的入境口岸之间使用。

一旦传感器检测到某个区域的活动,比如可能有一群人跨越边境的移动,CBP可能会派一名特工或一架无人机摄像头前往该区域进行进一步检查。

但有时这些传感器会发出假警报,比如一头四处游荡的流浪牛,或者刮风天从山上掉下石头的声音。当对牛入侵的反应可能需要几个小时代理才能到达远程传感器时,一个更敏感的探测系统显然可以提供帮助。这就是为什么一些科技公司正在推动新型传感器技术。

一种被提出的解决方案是激光雷达,这是一种精确的测量方法,可以在三维中测量和建模目标。激光雷达传感器通过发射脉冲激光来实现这一点,然后测量这种能量从固体物体上的反射。如果这一切听起来很熟悉,那是因为这是一种用于帮助无人驾驶汽车确定是否有人或物体挡道的技术。考古学家也用它来探测地形,比如古老的玛雅遗迹可能位于茂密的热带雨林之下。

去年,总部位于加州森尼维尔的Quanergy公司在德克萨斯州当地执法机构测试了激光雷达技术,据报道,该公司正在争取与CBP签订合同。去年,美国国土安全部(Department of Homeland Security)的科技部门还授予该公司20万美元,用于开发用于机场安全和海关处理队列的激光雷达能力。对于CBP来说,这仍然是一个非常新的领域,而且它正在发展中。

在边境提出的另一种新型传感工具是光纤传感技术。CBP最近才开始在一些有限的情况下测试这种技术。

光纤传感是通过测量光在光纤中遇到振动、应变或温度变化时的后向散射来实现的。光纤与能够传输互联网、电视电缆或手机信号的电信技术联系最为紧密;你可能听说过它与Verizon的FiOS或海底电缆有关。然而,在边界的情况下,这项技术可以用来测量大气中可能探测到人类活动的微小变化。

当高度敏感的玻璃光缆根据特定频率的压力波弯曲时,埋在地下1至2英尺的细玻璃光缆可以捕捉到微弱的振动,以记录细微的声音。这些电缆还可以探测地下声音,这使得光纤传感技术成为探测非法隧道的一个有吸引力的工具,这些隧道被用来运输毒品跨越边境——这是自20世纪80年代“查帕”首次普及以来边境巡逻的一个主要问题。由于这些系统不携带电信号,因此走私者也比许多其他类型的传感器更难探测到它们。

赫德一直是光纤技术的积极倡导者。他说应该在整个2000英里长的美墨边境安装这种设备,并建议将地下传感器和光纤通信技术结合起来,为边境的偏远地区提供高速互联网接入,包括他所在地区目前没有互联网的偏远农村地区。

阿德尔斯是一家位于蒙大拿的光纤传感系统制造商,与美国国防部签订了几份合同,以保护美墨边境以外的地区,比如军事基地。

该公司的创始人兼首席技术官亚历克斯·菲尔普(Alex Philp)表示,目前在边境使用的一些传感器使用的是“越南时代”的技术,光纤有能力大幅提高边境信号探测的精度。菲尔普说,阿德洛斯的系统可以分辨出无人机和风力的声音,或者摩托车和沙滩车的声音。这部分是因为该公司使用机器学习来创建这些独特频率的轮廓,并将它们彼此分开。

实施光纤电缆等新技术的瓶颈不仅在于资金,还在于缓慢、方法上的繁琐联邦合同过程。

他说:“国土安全部规模庞大,对很多不同类型的威胁负有很大责任。“合同需要很长时间才能被理解,他们也需要很长时间才能掌握新技术。”

移动数据监视和通信

CBP和ICE可以通过获取美墨边境附近的人的位置数据来探测、定位和收集有关他们的信息。

《华尔街日报》(the Wall Street Journal)今年2月的一篇报道称,美国海关和边境保护局(CBP)和移民与海关执法局(ICE)购买了一个商业数据库的使用权,该数据库追踪美国“数百万”部手机的信息,这些机构正利用该数据库在美墨边境识别并逮捕非法移民。

过去几年,国土安全部与Venntel签订了价值25万美元的合同。Venntel是一家定位数据授权公司,隶属于移动广告公司Gravy Analytics。2019年9月,CBP购买了价值110万美元的Venntel订阅和其他软件许可证。

国土安全部去年的一份隐私报告称,该机构此前曾承认,它可能会从“第三方数据提供商”获取“商业可用的位置数据”,以“检测在入境口岸之间的区域是否存在个人,在这些区域,个人的存在表明存在潜在的非法或非法活动”。报告指出,CBP购买的位置数据包括被检测到的设备的匿名唯一ID,以及该设备的位置、时间、日期和附近有多少其他信号。不过,CBP曾表示,它收集的个人身份信息仅能探测到边境上是否有个人存在。

虽然国土安全部没有说它特别购买历史手机位置数据,但多年来,手机运营商一直在向第三方经纪公司出售客户的位置数据,然后这些公司再转售这些信息——主要是卖给广告商,也卖给政府机构。由于这些行为侵犯了人们的隐私,无线运营商面临着越来越多的审查。由于公众的强烈抗议以及联邦贸易委员会或联邦通信委员会可能进行干预,AT&T、Verizon和T-Mobile等多数主要运营商已承诺停止运营。

当被问及大规模移动监控的做法时,CBP承认,如果存在商业上可获得的位置信息,而一家公司正在出售这些信息,“政府可能是那些”购买这些数据的实体之一,如果这些数据位于该机构的执法区域。

“首先要理解的是,我们不是在看谁在那里;我们想看看是否有人在那里。”舒勒说。

据美国公民自由联盟称,CBP还使用“黄貂鱼”、“细胞位置模拟器”或“IMSI捕手”等设备,这些设备可以实时检测和拦截手机信号,但目前尚不清楚这些设备是否专门用于美墨边境。这些设备模仿合法的手机信号塔,从试图连接到假信号塔的移动设备上获取位置和其他信息。黄貂鱼不仅能探测到细胞的存在,还能拦截文本和语音信息,在某些情况下甚至还能发送出去。根据美国众议院监督和政府改革委员会的一份报告,从2010年到2014年,CBP花费了大约250万美元来获得小区模拟器技术。

与此同时,CBP正在努力加强其自身安全但灵活的通信网络。美国南部边境的大部分地区没有手机或互联网服务。这就是为什么该机构正在积极尝试新的通信技术,这些技术比许多机构仍然依赖的无线电和对讲机更加复杂。

舒勒说:“如果你没有一个可靠的网络可以把这些数据带给客户,那么世界上所有的技术都毫无意义。”

CBP表示,该公司使用的卫星通信系统用于商业空间应用,以及小型的网状无线电设备。这仍然是一种有限的连接方式,但舒勒将其与人们在手机上使用离线版的谷歌地图进行了比较,即使他们没有信号。

随着跨境移动数据连接的增加,CBP将有更多的机会在其员工之间更好地沟通,并监视边境区域内的其他人。它究竟是如何选择这样做的,以及这样做是否侵犯了美国公民的生活,是许多人的主要担忧。

隐私和公民自由问题

智能墙可能会吸引那些认为智能墙比实体墙更好的政客,但一些公民自由倡导者认为,从隐私的角度来看,智能墙实际上更糟糕。

“人们抛弃了智能墙的想法,好像它是无害的,但事实通常不是这样,”Guliani说,他是美国公民自由联盟的一篇博客文章的作者之一,文章反对增加智能墙的资金。

根据《第四修正案》,美国公民受到保护,不受任意和随意的阻拦和搜查。然而,根据联邦法律,这些保护措施在一定程度上仅限于边境地区——即距离任何美国边境100英里的范围内。

根据美国公民自由联盟的估计,2亿多美国人,即近三分之二的美国人口,严格来说生活在边境地区。有些州完全被一个州包围着——包括一些你可能想不到的州,比如缅因州。因此,在亚利桑那州边境使用的技术可能会为政府对居住在美国另一边的人使用什么样的监控树立先例。

主张保护隐私的人士担心,这可能会对CBP产生危险影响,使其有可能在美国居民的日常生活中暗中监视他们。

民主与技术中心(Center for Democracy and Technology)的政策顾问玛纳阿扎米(Mana Azarmi)说,“边境上的监控并不仅限于边境。”她说,她担心复杂的新监控工具将被用来监视美国公民的生活:“生活在这些地区的人不应该觉得每次去看医生或做礼拜时都被监视。”

虽然目前没有证据表明CBP在这么做,但有几个例子表明,其他执法机构使用的监视技术超出了它们的预期用途,比如警察部门使用无人机监视服务不足的社区和政治活动人士。

例如,一个明确设计用于伊拉克军事用途的空中监视“空中之眼”系统,后来被当地警察用来悄悄监视整个巴尔的摩的居民。在另一个案例中,旧金山湾区的警察使用无人驾驶飞机(公众不知道)监视该地区的抗议活动。

批评人士担心,在美墨边境拍摄的越来越多的视频和图像,也可能被用于超出他们所宣称的监控非法越境的目的之外。CBP目前的政策规定,从无人机上获取的数据只能存储五年。在那之后,信息应该被销毁。

国土安全部边境巡逻官员表示,该机构遵循严格的隐私准则,不使用其技术监视美国平民生活。

“我们的最高优先级总是技术,可以保持我们的代理和人员安全,”舒勒说CBP的隐私技术的潜在用途,但也表示,该机构还将一个“极端透镜保持最大的平价与我们的法律”,是“非常、非常强劲的隐私。”

然而,隐私倡导者担心,CBP收集的数据可能会被不恰当地与外部来源共享——可能是自愿的,也可能是不情愿的。

美国国土安全部监察长办公室(Office of the Inspector General)去年进行的一项隐私审计,对从无人机系统收集的一些数据的保护程度提出了质疑。报告发现,CBP在边境个人照片和视频的隐私方面“没有得到保障”。报告的结论是,由于“安全缺陷”,这些信息“受到可信的内部人士和外部消息来源的威胁”越来越大。

古利亚尼说,理想情况下,国会将通过明确的立法,规定新的监控技术应该如何在边境上使用,但到目前为止,这还没有发生。

这可能解决不了问题,但至少政客们达成了一致

该领域的许多学者认为,边境墙会分散人们对当前系统性问题的注意力。他们指出,毒品走私是边境巡逻队最关心的问题之一,主要是贩毒集团将毒品藏在货车里,通过已设立的检查站,而不是在交通更困难的偏远地区,通过崎岖的地形。

根据美国海关和边境保护局(US Customs and Border Protection)的统计数据,在2018财年的前11个月,在边境缴获的海洛因、可卡因、冰毒和芬太尼等毒品中,有80%至90%是在合法入境点(即官方口岸)缴获的。

这些专家还表示,与实体墙一样,技术本身无法解决大规模移民或毒品走私的根本原因。他们说,无论技术多么先进,总会有贿赂和隧道等变通办法。

乔治梅森大学(George Mason University)政策与政府学教授瓜达卢佩科雷亚-卡布雷拉(Guadalupe Correa-Cabrera)说,“最终,许多研究表明,在人们迫切需要突破这些障碍的地方,这些障碍并不管用。”“电子或者实体,墙总是漏洞百出。”

然而,智能墙的一些支持者承认,更深层次的移民问题——比如导致难民大规模逃离危地马拉等国家的人道主义危机——不会通过新技术得到解决。但特斯特等政客认为,智能墙资金是移民问题中罕见的一部分,两党有望达成协议。

泰斯特说:“有一些共和党人愿意谈论事实是什么,而事实是,把我们的资金花在实体墙上并不是最好的用途。”“我听到共和党人和民主党人都对我说,‘修一堵漂亮的墙才是正路。’”


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